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区块链的抽象与演进

2021-11-07 20:12币圈资讯 人已围观

简介 区块链所面临的最大挑战是什么? 不知道大家有没有看过这样一句话,意思是:今天新的区块链所面临的最大挑战不...

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区块链所面临的最大挑战是什么?

不知道大家有没有看过这样一句话,意思是:今天新的区块链所面临的最大挑战不是「速度」和「吞吐量」,而是「治理」。

所谓第二代区块链发展到今天已经有五六年的时间了,如果大家回顾之前一些想法的话,能够看到当时的思路可能不是那么正确。

几年前大家想要做新的区块链的时候,想的是诸如「如果我解决了区块链的性能问题,是不是就创造出了新一代系统,就可以打败以太坊」等等。

但这几年区块链行业的发展已经把这个思路证伪了,因为我们虽然目睹了新的区块链诞生,性能也确实非常好,但普遍认为我们依然处于以太坊时代,并没有进入下一个时代。

有人说我们面临的最大挑战是「治理」,这个我同意,「治理」确实是现在区块链行业所面临的巨大问题,而且这是个「Open question」,是没有答案的,不同区块链社区和团队都在探讨怎么对这样一个开放性的P2P自治项目进行治理,这的确很难。

但这不是唯一的问题,「抽象」也很重要。

如果说「治理」讨论的问题是我们作为社区能够决定区块链平台是否应该做某件事的话,那么区块链的「抽象」层次则是决定什么东西可以被搬到台面上被治理和讨论。

所以,我认为「抽象」也是新的区块链所面临的非常重要的挑战。

什么是「抽象」?

这个词本身就很抽象。

抽象本身是比较技术的词,有两个解释,我们只需要关心第一个:所谓抽象是一个过程,就是把特殊性从一个系统里去掉,然后从系统里创造出一般性、普遍性。

这是个一般化的过程,通过去掉特殊的设计,找出共性,从而让系统变得更加一般化,能够适用于更多场景。

这个解释可能还是很抽象,但我们只需要记住关键词是去掉「特殊性」,把「特殊性」从系统里去掉,找到更多「一般性」的东西放在设计里来创造「一般性」。

用一个不是那么区块链的例子解释一下。

大家可能玩过游戏机,至少我小时候会在游戏厅里玩所谓的大型街机。如果你了解这些机器的话,你就知道每一台机器其实只对应一个游戏,这其实是从软件到硬件一体的系统设计,且所有设计都是围绕一个目的服务的,就是这一款游戏。

当我们需要创造一个新游戏的时候,我就需要另外设计一台新的机器,所以游戏厅里摆了几十台机器,每台机器装载的是不同的游戏。

游戏行业发展到今天,街机已经不再流行了,更多的是像 XBox 这种通用的游戏平台。

XBox 是一般化的设计,你可以为 XBox 设计各种各样的游戏,然后在这一个系统上去运行。

所以,从街机到 XBox 就是个一般化的过程,从另一个角度来说, XBox 是抽象层次更高的设计,可以适用更多场景,里面为每一个特定游戏所打造的特殊东西很少很少,几乎没有。

正是因为它没有那些特殊的细节,在这个平台上的开发者才能填补细节,才能让平台适应各种各样的需求。

我们考察区块链行业的发展、考察「Bitcoin」和「Ethereum」的进程也是这样的过程。

「Bitcoin」想做什么?

从白皮书里可以看到,Bitcoin最初的目的是想实现点对点的支付系统,这是有非常明确单一目的的系统,所以它的系统设计也是围绕这个目的来进行的。

在以太坊出现之前,「Bitcoin」的底层虽然非常有价值,但我们能做的只是 Focus「Bitcoin」代码,而不是利用「Bitcoin」的代码做什么事情。

但是以太坊的出现改变了这一切,它把 Bitcoin、区块链变成了更加一般化的系统,它去掉了“只为支付服务”这种特殊设计,并找到那些利用区块链技术的应用需求的共性,创造出了一个平台。所以以太坊有虚拟机、运行环境,在以太坊上可以构造各种各样不同的应用,比如支付、借贷、游戏等等。

从「Bitcoin」到「Ethereum」就是个一般化的过程。

换句话说,以太坊相对于「Bitcoin」抽象层次更高,就像 XBox 相比于街机一样。

沿着这个思路去考察,我们很容易想到怎样才能做得更好,如果真的要做出和现在这一代不一样的区块链的话,下一代应该是什么样子?

可能不是性能更好,而是抽象性更高。

怎样才能把系统变得抽象层次更高呢?

回忆刚才的定义,就是要找到里面的特殊设计和特殊细节,去掉非共性化的东西,将它变成更加一般化的设计。

在今天的区块链系统里,有哪些特殊设计呢?我找到了几个方面和大家分享一下:

(1)特定账户体系

区块链是人和资产交互的系统,既然有人,有用户,就要为每个用户建立一个账户、一个身份来代表它。怎么验证账户是属于某个人的?账户内部的数据模型是怎么样的?这些东西在今天的区块链系统里都是硬编码,由区块链设计者帮开发者、帮用户选定。作为用户、开发者,你并没有权利替换它。

以账户里的验证来举例,不管是 Bitcoin 还是 Ethereum,都是系统指定的,一旦你想往系统中发一笔请求、构造交易,你就必须要用特定的密码学算法来签名,这是强制性的设计。作为区块链用户,你没有办法更改它,它是写死在系统里的。

但是,这样一个强制的设计其实会产生很多问题,其中最明显的就是导致区块链用户门槛非常高。由于历史原因做出的特定选择,和今天在很多互联网场景里用到的密码学算法是不一样的。比如说,现在每个手机里都有安全芯片,用安全芯片来保管私钥是最方便、最安全的,但安全芯片可能用的是 R1 或RSA 算法,而不是区块链选择的加密算法,这就意味着你必须使用助记词技术重新建立账户体系,而不能利用现有的账户体系。

其他账户体系还有哪些?邮箱、人脸识别、生物特征识别等等,其实有很多,但是这些跟区块链的账户体系不兼容,这是特定设计带来的障碍。

(2)特殊的密码学算法

比如说,我想在某个区块链上开发一款应用,但又不想用这个平台指定的几个有限选择,怎么办?毫无办法。

在以太坊里,有一种Precompiles是写在 EVM 虚拟机里的特定密码学算法,如果你不想用这个算法,你也许可以用 Solidity 重新实现一个,但效率非常低,因为 EVM 本身效率也非常低。

这会带来什么问题呢?密码学算法其实是一种标准,不同国家的密码学算法标准不一样,美国有美密,中国有国密,但区块链的选择不是任何一种标准。这意味着如果区块链应用想要走入真实场景,很难兼容现有的标准,这其实是区块链技术推广的障碍。

(3)运行时环境

现在,几乎所有的区块链平台都支持智能合约,智能合约需要运行在恰当的环境里,包括虚拟机、状态模型等,而运行时环境本身也可以分为计算时、运行时、验证运行时等等,各自都有很多不同的选择。比如说,虚拟机可以用 EVM,也可以用 RISC-V 虚拟机等。但目前的区块链设计都是由区块链设计者帮开发者选定了特定的组合,开发者无法自由选择不同的选项,这会给开发者带来门槛。开发者为了进入区块链体系,可能需要学习一套完全不同于今天工作里用到的东西,这也是个极大的限制。

此外,区块链性能、安全等方面也会受到影响。总而言之,区块链系统给你做了选择,你一旦使用了区块链系统,就别无他选。

以上三个方面是我现在能够看到的区块链在抽象层次上存在的问题,我们也希望解决这些问题。解决方式说起来也很简单,既然找到了问题,就要对账户做抽象,对密码学做抽象,对运行时做抽象,给用户和开发者更多选择。

我们是怎么做的呢?在账户抽象一层,Nervos 推出了新的数据账号模型——Cell model。有了账号抽象之后,能够实现什么样的效果呢?在抽象账户上的应用就可以被不同地方的用户用到。

比如说,你只是普通的互联网用户,只有邮箱,那么就可以直接使用区块链上的应用,用邮箱作为账户,而无需下载新的钱包入口,也不需要设置私钥、助记词。

我们同样也可以利用手机的安全芯片,安全方便地帮你建立一个账户。如果你的手机芯片和人脸识别是关联的,你可以直接用人脸识别控制账户,在此过程中,你无需额外学习任何区块链技能。

Nervos 上已经有不少应用在这样做了,Unipass就是一个基于e-mail的去中心化区块链账户系统,DAS也利用了抽象账户的特性,使得互联网用户、以太坊用户、EOS用户都可以直接操作应用。

如何做密码学抽象?

密码学抽象的核心在于极为高效的虚拟机。我们自己实现的高效虚拟机是CKB-VM,它采用的是开放指令级RISC-V,得益于RISC-V指令级的特性,CKB-VM允许开发者用C和Rust来实现密码学算法,这不仅高效,而且很多成熟的密码学算法实现可以直接被搬到Nervos上来运行。

密码学算法的实现非常困难,如果我们先去实现密码学算法,那么这样会很容易出错。如何判断密码学算法的实现是否安全?最好的检验标准就是它的成熟度和使用时间,使用的人越多,使用的时间越长,就越安全。

能够直接移植C和Rust做的密码学的优势在于不需要重新实现一套,如果用Solidity重新实现一套,那么安全性就可能存在问题,因为它是新做的事情,里面可能会有bug,需要时间矫正。

通过高性能的EVM,通过支持C和Rust的EVM,可以高效复用现在大部分的密码学算法,因为现在大部分现有的密码学算法就是用C和Rust来实现的。

运行时的抽象怎么做?

我们想要实现的目标就是开发者不会被迫去使用某一种语言做开发,而是可以使用日常就已经很熟悉的语言,无论是JAVAscript、Ruby、Rust、C等,都可以被用来做开发;而且在写智能合约时,智能合约内部的内存布局、数据布局也并不是规定好的,而是支持灵活的选择。

Nervos就是在这样的方向上改进区块链的,我们想要创造的可能不是速度更快的区块链,而是抽象层次更高的区块链;当抽象层次能够做到更高之后,性能、吞吐量等等也会随之提升。

当抽象层次更高之后,我们就会把更多事情移到链外,就比如移到Layer 2 去做。Layer 1与Layer 2的分离,或者说计算与验证的分离是抽象变化层次的衍生品,所以我们应该追求的是抽象层次的变化,而不是直接追求性能的变化。

就好像我们从XBox变成了PC,XBox虽然是一般化的通用平台,但它还是有诸多限制,我们可以给它做不同的游戏,但是不能改它的硬件。PC把这个限制也去掉了,在硬件层也做了更加一般化的处理,PC允许人们换显卡、CPU、内存、主板、硬盘,所以PC是更加一般化的系统,它是一个标准。从这个角度来讲,PC是比XBox抽象层次更高的系统,能够满足用户更多的需求,给开发者带来更多便利。

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